“A velhice não chega aos 70. Chega quando nos tornamos dependentes”

Nas sociedades em envelhecimento, tudo precisa ser mudado, dos espaços públicos ao modo de vida, acredita a fundadora do Instituto de Envelhecimento Populacional da Universidade de Oxford

A londrina Sarah Harper estuda a longevidade como um desafio global. Ele fundou o Instituto de Envelhecimento Populacional da Universidade de Oxford há 21 anos e criou uma rede de centenas de acadêmicos que se comunicam de diferentes continentes para observando o envelhecimento por vários ângulos: demográficos, econômicos e sociais. Ela assessora o governo britânico sobre como preparar o país para, em 2041, ter 26% da população acima de 65 anos. Na Espanha, isso acontecerá antes: em 2033, quando uma em quatro pessoas terá ultrapassado essa barreira, convencionalmente associada à aposentadoria. Talvez ciente da discriminação sofrida pelos idosos, ela se recusa a revelar a idade.

O que acontece numa sociedade em envelhecimento como a nossa?

Os idosos estão saudáveis ​​e conhecem muitas pessoas da mesma idade que não morreram. É um bom momento para envelhecer na Europa. O importante, no entanto, é que os jovens planejam como será sua vida. Metade das crianças europeias completará 100 anos. Para estar saudável e em forma aos 90 anos, é preciso planejar a vida: exercitar-se, comer bem, não beber demais, não fumar. Os que têm 20 anos, provavelmente, não irão se aposentar aos 60 anos, terão uma carreira profissional muito diferente e provavelmente nunca deixarão de estudar. No futuro, muito possivelmente, trabalharemos, depois teremos filhos. Voltaremos ao trabalho e teremos um ano sabático. Mais tarde poderemos ter que cuidar de nossos pais e, depois, voltaremos, novamente, ao trabalho.

Quais são as maiores descobertas em sua pesquisa?

Eu assessoro o governo para ajudá-lo a se preparar para uma população mais velha. Tudo deve mudar. As pessoas tendem a pensar apenas em aposentadoria e saúde, mas é insuficiente, tudo precisa ser mudado, locais de trabalho, educação, ambientes físicos, etc. Muitos espaços públicos não são seguros para os idosos. Eles podem cair e a iluminação é ruim. Temos que melhorar os espaços e os transportes públicos para todas as idades. O que mais importante aprendi e compartilhei com o governo é que, para envelhecer de maneira saudável, tanto física quanto economicamente, é preciso muitas mudanças em nossa sociedade.

E o que precisa ser mudado?

Os idosos que se sentem bem querem trabalhar mais. O curioso é que, à medida que nos tornamos mais saudáveis, diminuímos a idade da aposentadoria e agora há pessoas em perfeita saúde com 50 anos que param de trabalhar e têm 40 anos pela frente sem fazer nada. Muitas acham isso frustrante. Elas estão preocupadas com a perda do poder de compra e também querem contribuir com a sociedade, mas não há papel para elas. Estamos tentando fazer com que as empresas entendam que os melhores e mais adequados funcionários podem trabalhar por muito mais tempo. Devemos mudar a política de recursos humanos e adequando-a às novas necessidades. Temos que promover o trabalho flexível em período parcial. Também devemos mudar ambientes. Dizemos que, se um hospital, uma casa ou um escritório é adequado para idosos, é adequado para todos.

O que deve ser feito com a vida familiar e o tempo livre?

Ainda acreditamos que vivemos numa sociedade com as mesmas instituições do século XX, com mulheres se dedicando 24 horas à crianças e aos idosos. Essas mulheres raramente existem, portanto, temos que adaptar nossas famílias e nossos lares. Como as pessoas idosas vivem muito mais tempo e com mais saúde, aos 60 e 70 anos são cuidadoras maravilhosas. Assim, as mulheres que trabalharam fora de casa podem atingir essa idade e se tornar cuidadoras, se quiserem.

E também homens, certo?

Claro. Homens e mulheres na casa dos 70 anos podem continuar a trabalhar ou cuidar de outras pessoas, ser voluntários e são recursos fantásticos para a nossa sociedade. E uma coisa que estamos fazendo no Reino Unido é redefinir a velhice. A velhice não chega no tempo marcado pelos anos, aos 60 ou aos 70 anos. Somos pessoas ativas até nos tornarmos frágeis e dependentes. Mesmo homens e mulheres com 90 anos podem viver de forma independente e contribuir para a sociedade. Há que esquecermos da idade. Haverá pessoas dependentes aos 60 ou 70 anos, mas outras não serão aos 90 ou 100 anos.

Na Espanha, há uma questão que muito nos preocupa: a solidão. E no Reino Unido há a uma Secretaria de Estado …

Eu acho terrível viver numa sociedade onde existem tantas pessoas isoladas e solitárias. Eu não acho que as famílias se separem, elas se cuidam. Aqueles com 40, 50 e 60 anos estão cuidando de seus idosos. O que acontece é que vivemos em comunidades de vizinhos segregados por idade, pessoas de meia-idade ou jovens universitários ou mais velhos, esquecendo da importância de cuidar um do outro. Sinto muito quando ouço idosos dizerem que têm filhos, mas nunca os veem. Temos que fazer um grande debate em toda a Europa sobre isso. Em todas as idades, temos que cuidar uns dos outros.

Qual seria a situação ideal daqui a 30 anos?

Seria maravilhoso se construirmos uma sociedade na qual pessoas de todas as idades possam viver juntas.

Você está falando sobre co-habitação? Comunidades em que grupos de pessoas compartilham espaços comuns?

Não, as pessoas não querem abandonar sua independência quando envelhecem. Mas nos equivocamos quando pensamos que pessoas de diferentes idades não querem viver juntas. Meus filhos se beneficiaram muito quando minha mãe de 90 anos veio morar conosco. Todos aprenderam, meus filhos que eram adolescentes ou que estavam no início dos 20 anos e ela que tinha 90. Também imagino uma sociedade em que a discriminação etária não exista.

 

O artigo de Ana Alfageme foi publicado originalmente no El País em https://elpais.com/sociedad/2019/06/18/actualidad/1560876583_463246.html?fbclid=IwAR1CPftCHEapGiEghcePXWq72isSV_mHVzRifqKoXlL6Vvl8PhPSCDjPavE

 

Walter Alves

Palestrante e consultor social com experiência em gestão de pessoas, Gestão do Conhecimento e inclusão no trabalho de mulheres, negros, pessoas com deficiência, LGBTI+ e pessoas acima de 50 anos.
Walter Alves